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Cómo el Dr. Martin Luther King, Jr. ayudó a dar forma al movimiento por los derechos de los discapacitados

Si bien la mayoría de la gente conoce el trabajo que realizó el Dr. Martin Luther King Jr. durante el Movimiento por los Derechos Civiles, su trabajo hacia la igualación se extendió mucho más allá de los afroamericanos. También fue un componente importante de ayudar a allanar el camino hacia un país más accesible. Cuando empezaron a hacerse cambios para un número cada vez mayor de minorías en todo el país, los defensores de las personas con discapacidades se unieron a la lucha. Sus esfuerzos son responsables de muchas de las adaptaciones básicas que vemos hoy, desde espacios de estacionamiento marcados hasta códigos de construcción de acceso igualitario.

En 1964, se aprobó la Ley de Derechos Civiles que ilegalizó la discriminación basada en raza, color, religión, sexo u origen nacional. Sin embargo, las personas con discapacidad no se incluyeron en estas especificaciones, y su lucha por la inclusión legal continuó durante las siguientes tres décadas. Continuaron luchando contra las mismas injusticias que enfrentó el Dr. King, y su coraje y perseverancia inspiraron la persistencia y la determinación de los defensores en todo el país. Tenían una tarea monumental, no solo cambiar las actitudes negativas y los estereotipos hacia las personas con discapacidad, sino organizar activamente manifestaciones y protestas para garantizar que sus necesidades no fueran pasadas por alto.

De estos esfuerzos surgieron cambios radicales a lo largo del 20.th siglo. En las primeras décadas, las personas con discapacidades a menudo fueron marginadas y puestas a la fuerza en asilos o instituciones. Se suponía que eran una carga, incapaces de contribuir a la sociedad. Esta segregación se volvió normal y los estereotipos y la marginación siguieron aumentando. La primera afluencia de demanda de igualdad provino de los veteranos que resultaron heridos durante la Primera Guerra Mundial y más tarde durante la Segunda Guerra Mundial. El país comenzó a tomar nota de sus situaciones, pero no se hicieron cambios reales a la ley hasta los 1960. Durante los 60 y 70, la seguridad social se extendió a los que están bajo 50, se requirió que los sistemas de transporte público incluyeran un elevador para sillas de ruedas, los edificios se hicieran accesibles obligatoriamente, los niños con discapacidades ya no pudieran ser excluidos de las escuelas públicas, y las escuelas y universidades comenzaron a hacerlo. recibir fondos para el establecimiento de programas para ayudar a aquellos que necesitan adaptaciones especiales.

Aunque se hicieron grandes avances durante este tiempo, y durante las décadas más recientes, todavía hay muchas más oportunidades para establecer la igualdad para las personas con discapacidad. Y esperamos ver cuáles serán esos cambios en el futuro porque, como dijo una vez el Dr. King, "Casi siempre, la minoría dedicada y creativa ha hecho que el mundo sea mejor".

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